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23 août 2013 5 23 /08 /août /2013 09:50

INCROYABLE SILICE...

Voici une matière qui compte sur notre planète. En effet cet oxyde de silice est un des minéraux les plus communs sur notre terre. Il est un des composant fondamental des roches: gneiss, granites, grès, pegmatites et autres roches éruptives, il se rencontre partout ou presque. Il forme même des concentrations dans les roches sédimentaires telles les  calcaires et les craies: silex ou calcédoines par exemple y marquent sa présence...

quartz anannas

 

De tout temps les hommes ont été émerveillés par ses innombrables formes cristallisées, ainsi, des élégantes pointes du cristal de roche quasi pur aux quartz de couleurs et de tout acabit, nos ancêtres, comme nous même de nos jours, ont trouvé en lui, beauté, vertu et intérêt dans le développement d'outils et de technologies de plus en plus pointues (sans jeu de mot). Et Oui, depuis l'usage du silex comme outil, la fabrication du verre antique naissant du sable siliceux jusqu'aux quartz maîtres du temps et de la science des semi-conducteurs et autres ordinateurs, l'homme n'a cessé d'utiliser cette matière mise à portée de ses mains par Dame Nature en si grande quantité. Ne cessant d'en découvrir, génération après génération, les propriétés et les secrets dans une quête sans doute loin d'être close...

 

bande-quartz-du-perou.jpg

 

Sous l'action de la vie interne de notre planète au coeur chaud, le silicium remonte ou jaillit dans la fine croûte solide entourant notre globe telle la peau d'une orange, croûte flottante sur un océan de lave en fusion. Cette lave, matière visqueuse ou d'une fluidité surprenante formant un manteau parcouru sans cesse de spasmes et de convections n'ayant qu'une finalité: évacuer à toutes forces une chaleur originelle depuis la nuit des temps prisonnière de notre planète...   Cette Silice, une des constituantes fondamentales des roches, se gave d'oxygène et se transforme en quartz ( un nom venant du grec et signifiant "glace"). Il est de formule chimique SiO2 et est de système cristallin hexagonal, il cristallise dès qu'il le peut par le truchement du refroidissement des roches. Ainsi, profitant de la moindre fissure due à la tectonique ou à l'action des solutions hydrothermales où il est intimement mêlé, ou encore, s'associant aux roches des plaques continentales, il précipite en dépôts, druses, géodes et filons, s'associant à loisir avec une kyrielle d'autres éléments primaires comme secondaires. Rien ne le rebute, or, argent, plomb, cuivre,  fer etc etc, voici la cohorte de milliers de combinaisons et d'associations plus ou moins intimes. Toutes vont lui conférer ainsi maints aspects et couleurs: les "habitus" des quartz. C'est là, la vraie magie de  ces minéraux.

quartz anannas

 

quartz-la-gardette.jpg

quartz dit de la Gardette (Isère) Faciès en sifflet                                               Quartz ananas (laiteux) Roumanie

 

La gîtologie ( lieu et condition spécifique de cristallisation) est déterminante pour le rendu physique des cristaux. Ainsi, si le quartz jouit d'une pureté quasi absolue et de conditions permettant aux molécules de s'assembler suivant un ordre parfait, le minéral que l'on nommera désormais "cristal de roche" sera incolore et présentera généralement de longs cristaux terminés en pointes ( parfois à chaque terminaison dans le cas des cristaux libres ayant crû au coeur d'une matière meuble). Différents habitus de terminaison se rencontrent ajoutant à la spécificité de ce minéral si répandu...

 

 

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                                                  Quartz cristal de roche en aiguilles - Pyrénées français.

 

 

Mais, lorsque la structure interne du quartz est altérée par des perturbations dans la cristallisation, perturbations dues aux  variations des conditions physiques du milieu extérieur ou, aux impuretés telles des éléments minéraux ou organiques étrangers, ses habitus et propriétés peuvent évoluer et changer l'aspect même du minéral. Ainsi sa couleur comme sa forme donnent lieu à la naissance de minéraux portant, pour nous,  d'autres noms, comme l'Améthyste lorsque du manganèse se lie avec lui, de la citrine pour du fer élément ou encore du quartz hématoïde ou Hyacinthe avec de l'hématite, un sulfure de fer particulier...

 

 

quartz-hem.jpgamét argent 01B

Quartz hématoïde - Morvan                                                                   Améthyste - Morvan

 

 

Les innombrables formations de quartz nous montrent parfois des cristaux renfermant en leur sein d'autres formes minérales cristallisées. Nous les nommons inclusions. Si elles peuvent gêner l'utilisation de cette matière par l'homme pour son industrie où ses propriétés optiques ou électriques sont recherchées, elles sont peut-être l'alpha et l'oméga des collectionneurs et parfois des joailliers et autres lapidaires sachant les mettre en valeur...

 

 

quartz-fantome.jpg

                                                          quartz à inclusion "fantôme" de chlorite - Savoie

 

 

Ajoutons encore que la silice s'associe avec d'autres corps plus ou moins complexes, et induit avec eux des milliers de nouvelles formes minérales. les agates, les opales, le jaspe, le jade, la cornaline, l'onyx, la calcédoine, la turquoise, les grenats, les tourmalines et tant d'autres parfois même encore inconnues aujourd'hui n'en finissent pas de compléter cet inventaire à la "Prévert"...

 

Mais, pour l'illustration et pour sa notoriété qui dépasse de loin les frontières de notre territoire, il est bien ici de citer une mine française des plus particulière. Cette dernière est située en Isère à quelques kilomètres de Grenoble. En effet, peu après le village montagnard de Bourg d'Oisans, le site de la mine de la Gardette s'ouvre au coeur d'une imposante et inquiétante falaise sombre. C'est sous le règne du roi Louis le 14e que cette exploitation vécue ses plus belles heures. Ici, enfouis dans des filons de quartz importants, de l'or natif fut mis en évidence et dans des quantités loin d'être négligeables pour l'époque. Mais ce qui rendra cette mine incontournable pour les minéralogistes du monde entier, c'est l'incomparable qualité des cristaux de quartz cristal de roche qu'elle renferme. Des cristaux souvent exceptionnels dont la beauté, la limpidité, la pureté et les formes parfaites ont fait de cet endroit une référence ainsi mondialement reconnue.

 

S5004486.JPG

cristal de roche - La Gardette

 

En conclusion, si l'on peut dire, tant le sujet est vaste et les variétés de silice nombreuses, l'homme a toujours été curieux et émerveillé par ces minéraux transparents reflétant la lumière de l'univers. Il a souvent consacré sa vie à cette recherche partout en ce monde... Une recherche du beau, du rare et plus que tout, de la connaissance qui le caractérise, et qui sait, continuera t'il un jour que l'on voudrait prochain, sa quête loin de sa terre natale.

 

 

quartz-herisson.jpg

                                                           Hérisson de quartz - Bulgarie

 

 

  Des gisements de quartz, nous venons de le voir,  il s'en trouve partout, en tous lieux où notre planète vivante armée de ses forces propres, a chauffé, compressé, contraint, fissuré, fracturé, érodé, soulevé et pour tout dire modifié la fine couche de roche dures que nous nommons l'écorce. En France, où nous avons la chance de posséder à la fois des vielles chaînes montagneuses comme de beaucoup plus ressentes, les gisements ne manquent pas. Certains nous présentent des cristallisations relativement homogènes ou communes et d'autres nous montrent des quartz très différents pourtant tous issus de la même génèse. C'est le cas des quartz du Morvan pouvant être aussi bien Hyalins ( blancs et translucides à  transparents), garnis de micro-cristaux d'hématite leur conférant une couleur orangé à rouge, que violacés en améthyste... Un gisement de l'Allier lui, présente même, outre les quartz cités ci-avant,  des quartz en forme "d'ananas" parfois noirs,  "grillés" qu'ils sont par les rayonnements atomiques des minéraux uranifères inclus au sein même des roches encaissantes des filons cristallins... Et c'est ainsi dans de très nombreux sites de notre beau pays, des sites que les géologues minéralogistes et les collectionneurs de tout poil tentent d'étudier et d'échantillonner, tant  il est vrai qu'il y a encore beaucoup à découvrir en la matière et tant ces petites merveilles de cristaux forgés par mère nature attirent la curiosité insatiables de nous autres humains.

 

Il ne vous sera pas rare, au détour d'un sentier de montagne, de travaux de voirie, de talus de route ou de plages de galets, de découvrir quelques pointes ou plaques de quartz ou de silice, des cailloux qui ne manqueront pas de vous interpeller, de vous intriguer et finalement de vous émerveiller... Alors, bonne chance et bonnes découvertes à tous. ERPHY C. 2013 - 2014.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Published by philipperenaud-creations
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